ทั้งหมดแตกขึ้นจากความร้อน? ก้อนน้ำแข็ง

ทั้งหมดแตกขึ้นจากความร้อน? ก้อนน้ำแข็ง

ส่วนของหิ้งน้ำแข็งแอนตาร์กติกที่มีขนาดเท่าเกาะโรดไอส์แลนด์แตกกระจายเป็นภูเขาน้ำแข็งหลายพันลูกในระยะเวลาเพียง 5 สัปดาห์ในช่วงฤดูร้อนที่อบอุ่นที่สุดในบริเวณนี้หิ้งน้ำแข็ง Larsen B หรือมากกว่านั้นคือ 40 เปอร์เซ็นต์ที่เหลืออยู่นั้น อยู่ริมชายฝั่งด้านตะวันออกของคาบสมุทรแอนตาร์กติกเพียงเล็กน้อย ภาพถ่ายดาวเทียม (ดูชุดด้านขวา) แสดงให้เห็นว่าพื้นที่ประมาณ 3,250 ตารางกิโลเมตรของลาร์เซน บี สลายตัวระหว่างวันที่ 31 มกราคมถึง 5 มีนาคม ในช่วง 5 ปีที่ผ่านมา หิ้งน้ำแข็งหนา 220 เมตร ซึ่งเป็นหนึ่งในทางเหนือสุดของทวีปได้สูญเสียไปแล้วประมาณ 5,700 ตารางกิโลเมตร Ted A. Scambos นักธารน้ำแข็งแห่งศูนย์ข้อมูลหิมะและน้ำแข็งแห่งชาติในโบลเดอร์ โคโลกล่าว

ในระยะยาว ชั้นวางน้ำแข็งปกติจะอยู่ในช่วงขนาดที่คงที่ 

นั่นเป็นเพราะน้ำแข็งที่กลายเป็นภูเขาน้ำแข็งจากด้านหน้าของชั้นวางถูกเติมเต็มโดยการไหลของธารน้ำแข็งบนบกและแผ่นน้ำแข็ง แต่ Scambos เชื่อว่าความมั่นคงของแผ่นน้ำแข็งตามแนวคาบสมุทรแอนตาร์กติกถูกรบกวนจากแนวโน้มความร้อนในระยะยาว

อุณหภูมิเฉลี่ยต่อปีในภูมิภาคนี้สูงขึ้นประมาณ 2.5 องศาเซลเซียส ตั้งแต่ช่วงปลายทศวรรษที่ 1940 เนื่องจากฤดูร้อนมีอุณหภูมิสูงในช่วงไม่กี่ปีมานี้ จึงมีระยะเวลา 50 ถึง 80 วันที่หิมะและน้ำแข็งจะละลายบนยอดหิ้ง บ่อน้ำขนาดใหญ่ที่เกิดขึ้น บางบ่อกว้างกว่า 1 กม. สะกดหายนะให้กับหิ้งน้ำแข็ง Scambos กล่าว น้ำทะลักเข้าไปในรอยแยกที่ตัดผ่านพื้นผิวของหิ้งน้ำแข็ง และแรงดันที่กระทำที่ก้นเรียวของรอยแยกเหล่านั้นทำให้ผนังแยกออกจากกันและขยายรอยแตกให้ลึกยิ่งขึ้น

สมัครสมาชิกข่าววิทยาศาสตร์

รับวารสารวิทยาศาสตร์ที่ยอดเยี่ยมจากแหล่งที่น่าเชื่อถือที่สุดส่งตรงถึงหน้าประตูคุณ

ติดตาม

Scambos และเพื่อนร่วมงานของเขาคำนวณว่าเมื่อรอยแยกที่เต็มไปด้วยน้ำมีความลึก 6 ถึง 15 เมตร ความดันจะผลักดันรอยแยกผ่านชั้นน้ำแข็ง

นักวิทยาศาสตร์ชาวอังกฤษเสนอว่ารอยแตกจากด้านล่างของหิ้งน้ำแข็งเป็นปัญหาที่ใหญ่กว่า เมื่อเร็วๆ นี้ พวกเขาวัดความต้านทานการแตกของแกนน้ำแข็งที่เจาะจาก Ronne Ice Shelf ซึ่งเป็นมวลน้ำแข็งทางตอนใต้ของ Larsen B ตามคาบสมุทร การทดลองเหล่านั้นแสดงให้เห็นว่าวัสดุด้านบนสูง 50 เมตร ซึ่งประกอบด้วยหิมะและน้ำแข็งที่ยังไม่รวมตัวกัน ไม่แข็งเท่ากับชั้นที่อยู่ด้านล่าง ซึ่งถูกบรรจุด้วยน้ำหนักของวัสดุที่วางอยู่ มาร์ติน เอ. ริสต์ นักธารน้ำแข็งแห่งมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน กล่าวว่า ชั้นล่างสุดซึ่งก่อตัวขึ้นเมื่อน้ำทะเลจับตัวเป็นน้ำแข็งจนถึงด้านล่างของหิ้งน้ำแข็ง มีความทนทานต่อการแตกร้าวพอๆ กับน้ำแข็งระดับกลางที่ก่อตัวขึ้นจากหิมะที่อัดแน่น เขาและเพื่อนร่วมงานรายงานการค้นพบของพวกเขาในวารสารการวิจัยธรณีฟิสิกส์ เมื่อวันที่ 10 มกราคม ( Solid Earth). รอยแตกที่เติบโตในพื้นผิวด้านล่างจะเต็มไปด้วยน้ำภายใต้แรงดันสูง ที่ความลึก 220 ม. แรงดันน้ำจะมีประมาณ 21 เท่าของบรรยากาศที่ระดับน้ำทะเล

แกนตะกอนถูกรวบรวมจากก้นมหาสมุทรในพื้นที่แห่งหนึ่ง ทางเหนือของลาร์เซน บี ซึ่งถูกเปิดเผยจากการแตกตัวของชั้นน้ำแข็งในช่วงต้นทศวรรษ 1990 แกนระบุว่าชั้นวางของมีอายุประมาณ 2,000 ปีเท่านั้น (SN: 9/8/01, p. 150: ตะกอนแอนตาร์กติก การถกเถียงเรื่องสภาพอากาศที่เป็นโคลน ) อย่างไรก็ตาม การวิเคราะห์เบื้องต้นของชั้นตะกอนในแกนกลางที่ถ่ายในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2544 จากก้นทะเลใกล้กับลาร์เซน บี บ่งชี้ว่าชั้นตะกอนนี้มีอยู่มานานกว่า 12,000 ปีแล้ว ยูจีน ดับเบิลยู โดแมค นักธรณีวิทยาทางทะเลจากแฮมิลตัน คอลเลจ ในเมืองคลินตัน รัฐนิวยอร์ก กล่าว จะนำเสนอผลลัพธ์เหล่านั้นในการประชุมเชิงปฏิบัติการระหว่างประเทศเกี่ยวกับความแปรปรวนของสภาพอากาศในแอนตาร์กติกซึ่งจัดโดยวิทยาลัยของเขาในสัปดาห์หน้า

Credit : สล็อตเว็บตรง